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2011年4月26日火曜日

『イギリス英語 日常会話表現集: 暮らしの英会話トレーニング』書評

『イギリス英語 日常会話表現集: 暮らしの英会話トレーニング』書評


この本をひとことで言うと

ふとした日常生活で、受け答えができるようになる本。

まず断っておくと、この本は英語初心者向けではない。少なくとも付録CDは。だが同時にとても良い教材である。本書を読むのにぴったりな人はこんな人だろう:

  これからイギリスへ留学に行く予定、もしくは留学中の人

または

  (イギリス)英語のテレビ番組や映画に慣れ親しんでいる英語学習者


内容は本書の題名どおり、「日常会話表現」が集められた物。そして日本で普通に英語を学習しているとなかなか戸惑ってしまうのがこの「日常会話表現」なのだ。日本の学習ではおざなりにされている「普通の会話」。日常生活していて普通に出くわすシチュエーションで、英語で何と答えればいいのかわからない事はないだろうか?

テレビドラマでは内容に集中して何気なく過ぎていく日常のひとコマ。そんな、ほんの些細なシーンでも、実際にそのシチュエーションに出くわしたら「Yes」とか「No」もしくは「Maybe」意外に言葉が浮かばない。でも実際そんなシチュエーションで交わされる会話は、意外と「決まり文句」で成り立っていたりするのだ。そんな、「よくある状況」で使われる(普通に学習していたらまず習得することのない)「決まり文句」を学べるのがこの本だ。

本書で取り上げられているシチュエーションも「買い物に行った先で」とか、「外に軽く飲みに行ったとき」、や「久々にあった知り合いに調子を聞かれる」なんていう、実際生活する中でよく出てくるシチュエーションから、「病院の予約」、仕事や配偶者を亡くした人とのやりとりなど「稀だけど十分ありうる」、知っておいて損はしないシチュエーションまで網羅されている。

付録CDの出来も良く、日常生活なスピードと喋り方で文章が読み上げられている。そのため英語初心者や、英語中級者でも「英語学習用の英語」ばかり聴いて学んできた人にはかなり難しいだろう。もちろん本書にはスクリプトも書いてあるのだが、英語のリズムに慣れていない人には、聴きながらスクリプトを読むことが苦痛になることうけ合いだ。

本文ではその言い回しが使われる理由などが「解説」で述べられている他、「注意点」などでは実際にそのシチュエーションに遭遇したときの注意点も記されている。イギリスとアメリカでの文化の違いからくる言い回しの違いについても述べられていたりもするし、同じシーンの解説でもいくつかのバリエーションが紹介されているのもうれしいところだ。

留学に行く人はもちろんのこと、留学中の方にもおすすめの一冊。残念ながらもう絶版となっているようだが、中古ではまだ出回っているようだ。

2011年4月21日木曜日

『Portal 2』の音楽もステキ!

『Portal 2』の音楽もステキ!



AtlasとP-bodyなんだか泣けてくるシーンも入ったこの『Portal 2』トレーラー集。その音楽を担当しているのはインディーロックバンドのThe National(アメリカ)だ。

The Nationalが『Portal 2』に関わってみたいと彼らのレーベルBug Musicに申し出たところ、Bug MusicがValveに話をしに行き、実現したようだ。ValveとBug Musicは「素朴で感情に訴えかける音楽が、『Portal』をプレイした人が感じるのと同じような、心のそこから感じるモノを聴く人に与える」として採用されたようだ。

iTunesからは、その名も『Exile Vilify (From the Game "Portal 2") 』と題されたシングル版が購入できるようになっている。

Exile Vilify (From the Game


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さて、ここから先はネタバレを含んでいますので要注意。


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タレットたちが可愛らしく歌い上げる通称「タレット・アリア」の歌詞はイタリア語。Steam Forumに掲載されている英訳歌詞によれば


おお、私の美しい娘よ、おおチェルよ、あなたを尊敬する、そしてさようならいとしい人よ、おお私の息子よ、科学から遠く離れたところへ行かないのはなぜ?


と言った歌詞のようだ。ちなみタレットたちはエンディングよりも前、チェンバー16の隠しエリアでもでもその美しい歌声を披露している。

さてさて、そのタレット・アリアの後で聞くことのできる曲も紹介しないとね。『Portal』で「Still Alive」を作曲したJonathan Coulton(アメリカ)も本作にはもちろん参加している。そしてお察しの通り、『Portal 2』のエンディング曲では彼の作曲にGLaDOS役のEllen McLainをヴォーカルにした曲が流れる。それがこの「Want You Gone」。未プレイの人が聞くとネタバレなのでおすすめしないが、どうぞ。




あと、Doope!でも紹介されている「Robots FTW」についても、ちょっと調べてみたのでそれについても少し書いておこう。アメリカのAmazonの『Portal 2』特設ページで何故か聞くことのできるこの「Robots FTW」と「Science Can Be Fun」。別に予約特典で曲が手に入るわけでも、作中で聴くこともできず(Co-Opエンディングで聞けました)、一体なんなのかわからなかったのだが、調べてみるとどうやら『Portal 2』発売前にSteamが実施していたインディーゲームのセット販売「Potato Sack!」と関係があることがわかった。iOSゲームやWiiウェアにもなっているGaijin Gamesによるチップチューンリズムゲー、『Bit.Trip』をご存知だろうか?「Potato Sack!」内には12作のインディー作品と共に、シリーズ最初の作品『Bit.Trip Beat』が含まれているのだが、そこには実は『Portal』の世界を舞台にした新たなレベルが追加されているのだ。Gaijin Gamesのサイトではその予告編を見ることができるのだが、その中ではGLaDOSが背景に映っている姿と共に「Science Can Be Fun」と「Robots FTW」のメロディーを聴くことができる。限定発売だったのでもしかしたらもうこの「Potato Sack!」バージョンは手に入らないかもしれないので残念だが、「Robot FTW」の謎が解けたのでよしとしよう。

これだけたくさんすばらしい曲があるのに今のところ購入できるのがThe NationalのExile Vilifyだけしかないのが残念だ。早く『The Orange Box (Original Soundtrack)』みたいなサントラを作ってくれないかな。


ちなみに『Portal 2』のリードコンポーザーは、前作でもコンポーザーとして活躍したMike Moraskyとなっているが、ゲーム内で聴くことのできるバックグラウンドミュージックはリアルタイムに生成されている。そのため、少なくとも同じ繰り返しを聞くまでには7万6911年125日7時間56分30.3秒かかるとか。

2011年4月20日水曜日

Agnes Obel (デンマーク)- Philharmonics

Agnes Obel (デンマーク)- Philharmonics

1981年生まれのAgnes Obelによる2010年のファーストアルバム『Philharmonics』。

Agnes ObelことAgnes Caroline Thaarup Obelは、音楽系の家庭に生まれ小さい頃からピアノに親しんでいた。子供時代にはヨーロピアンフォークをジャズスタイルで歌うジャズピアニスト、Jan Johansson(スウェーデン)にインスピレーションを受ける。7歳の時にはバンドで歌ったりベースギターを演奏したりし、フェスティバルで何曲か録音したりもしている。

後にデンマークのミュージシャンでもあるプロデューサーElton Theanderの助けを得てコペンハーゲンをベースにするバンドSohioを結成。数年後AgnesはAgnes Obelとしてソロに転向、ファーストアルバムをリリースに至る。

ファーストアルバム『Philharmonics』の評価はなかなか好評で、BBCのJames Skinnerはこのアルバムに関してこう語っている。


構成は…スローで、暗い、陰鬱と言ってもいいかもしれない。だがそこには時折垣間見える非凡な美しさが存在する。


さすが、なかなか的を得た表現だ。Lykkeの曲の雰囲気は好きだけど、あの歌い方がどうしても、という人にもぴったりかも。





「Just So」のシングルはiTunesのみの取り扱い。中身は「Just So」シングルと、「Riverside」のミュージックビデオとなっている。「Just So - Single」で買うと単品で両方買うより50円お得。Just So - Single - Agnes Obel




この曲「Riverside」は『グレイズ・アナトミー 恋の解剖学』のシーズン7、16話にて使用されている他、映画『Submarino』のサントラに使用され、デンマークの映画賞「Robert Award」で2011年ベストソング賞を受賞している。

「Riverside」のEP版はiTunes、Amazon共に取り扱っている。収録曲は「Riverside」の他、アルバム収録の「Close Watch」、そしてアルバムには未収録の「Sons & Daughters」となっている。Riverside - EP - Agnes Obel




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アルバム『Philharmonics』はこちらのiTunesリンクから視聴/購入できる。本作はデンマークでダブルプラチナム達成、2011年「Impala European Independent Album of the Year」にノミネートされた。デンマークアルバムチャートでは1位、ベルギーで5位を記録している。

Philharmonics - Agnes Obel



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また、iTunesには『iTunes Live à Paris - EP』(ライブ・イン・パリスみたいな意味)もある。こちらには「Over the Hill」、「Riverside」、アルバム未収録曲の「Katie Cruel」、「Just So」、Elliott Smith(アメリカ)のカバー「Between the Bars」、「Philharmonics」のライブ版が収録されているのでAgnesを気に入った方はお見逃しなきよう。
iTunes Live à Paris - EP - Agnes Obel


なお、彼女のファンには嬉しいことに、5曲の新曲が新たに追加された『Philharmonics (Deluxe Edition)』もリリースされている。すでに2月7日にはリリースされているはずだが日本のAmazonでは取り扱っていないようだ。iTunesからは5月2日発売となっており、今からでも予約可能だ。
Philharmonics Deluxe Edition - Agnes Obel

2011年4月10日日曜日

2011年4月6日水曜日

Rebecca Black(アメリカ) 史上最低の曲「Friday」を歌う13歳

Rebecca Black(アメリカ) 史上最低の曲「Friday」を歌う13歳



獣医の夫婦のもとに1997年に生まれたRebecca Black。学校では優秀で、ダンスを習ったり音楽のサマーキャンプなどにも参加。2008年愛国NPO教育団体「Celebration USA」に参加後、公の場で歌い始める。この時点ではSelena Gomez(アメリカ)やJustin Bieber(カナダ)が好きな普通の10代の子だった。

2010年末、BlackはクラスメイトにLAのレーベル、Ark Music Factoryでミュージックビデオを作れると教えてもらい、ミュージックビデオをプロデュースしてもらうことに。母親が4000ドル(約34万円)を払い、ビデオの所有権をArk MusicではなくBlackが握ることに(この権利分だけで2000ドルしている)。

2011年2月10日YouTubeとiTunesで「Friday」をリリース。その後バイラル効果でビューがドンドンと増えていき、デジタル版シングルの初秋売り上げは4万コピー。3月25日にパブリシストとマネージャーを雇ったそうな。色々なソングライターやレコードレーベルからアルバム制作の提案をうけているとのこと。現在は新曲「LOL」(Laugh Out Loud/大声で笑うの略日本で言うと「w」みたいな意味)を録音中だとか。

では早速話題の「Friday」をどうぞ。





パラパラ漫画を再現しようとして失敗した感のある部分が後半にあり、「強い光が点滅」的効果のあるパートになっているので注意。なお、該当部分を「SEIZURE TIME!」(発作タイム!)とネタにしたり、「Friday」部分を「Fried Egg」(玉子焼き)と空耳してみたり、ペドベアーが出てきたりもする「Memes Mash-up」バージョンなんてのも作られている。


お聴きのとおり、というか、まあ、結局のところ「史上最低の曲」として有名になってしまった「Friday」。あのJustin Bieber(カナダ)の「Baby」よりもYouTube上で嫌われた曲となっている。(「Baby」は現在121万以上の低評価、60万の高評価、対する「Friday」は、現在170万以上低評価、高評価は21万程度。)

だがこの曲を評価している人も一部には存在する。以下で紹介しよう。

Chris Brown(アメリカ)は「率直な感想?素晴らしかったよ。Friday, Fridayのとこでジャムしちゃうぜ。」

Miley Cyrus(アメリカ)はBlackを批判したウワサを否定し「私はファン」との発言。ドライブ中に「Friday」を歌った、といっているそうだ。

アメリカン・アイドルなどでおなじみのSimon Cowell

彼女は素晴らしい、あれだけの注目をあつめてるんだから。曲が嫌いな人もいるようだが(中略)1週間足らずでこれだけ議論されたものを創り上げてる、創った人に会ってみたい。


週末関連の曲はどれもウザイ。「Saturday Night」を思い出すよ…。我々はこう言った曲を「ヘアドライヤー・ソング」と呼んでいる。若い子が外にあそびにいく前にヘアドライヤーをマイクにして歌う曲だ。でもここまでみんなを怒らせるなんて素晴らしいよ。


18歳以上の人間はこの曲を聞くべきじゃない。本気で言ってるんだ。彼女がどうやったにしろ、それは上手くいった。彼女のことを好きだろうが嫌いだろうが、彼女は現在アメリカで最も話題にされているアーティストなんだ。18歳以上の人間は彼女を理解しようとしたり好きになったりしちゃダメだ。


とか語っているとか。ちなみに「Saturday Night」はウザくて中毒性の高い曲の代名詞、当ブログでも紹介したことのある、あのデンマークのWhigfieldの名曲を指している。気になる人はこちらで視聴可能。

当のBlackは数々の酷評レビューをうけ「酷いコメントの数々は本当にショックだった」と語っていたそうな。Ark MusicはYouTubeから曲のビデオを取り下げる提案をしたが、Blackは「ヘイターたちに、私がショックで諦めたなんて思わせて満足させたくない」と拒否。

オートチューン使い過ぎ」といった批判に対してはABC Newsでアコースティックバージョンを歌うなどしている。オートチューンあってもなくてもそう変わらない気もするが。

また、Blackは曲の収益の一部を日本の東北地方太平洋沖地震などに寄付をするそうだ。

日本のiTunesでも販売されているので、単調すぎる気もする「Friday」中毒になってしまった方はこちらでお買い求めあれ。




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ついでにRebecca Blackもファンだという、(そして同じく酷評を受けた)Justin Bieberの「Baby」もどうぞ。



視聴購入はこちらで可能だ。



ライブではJustin Bieberが「Baby」を歌う前にBlackの「Friday」を歌う姿も目撃されている。


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米NBCの深夜番組「Late Night with Jimmy Fallon」では、Stephen Colbert、この番組の司会者Jimmy Fallon, アメリカン・アイドル シーズン5の優勝者Taylor Hicks、そして番組お付きのバンドとなっているヒップホップバンドThe Rootsがカバー、ハッピーエンドな感動的な曲へと昇華させている。